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Arrestan a una mujer en el aeropuerto por una deuda estudiantil

Una mujer fue arrestada en el aeropuerto internacional de Auckland por no haber pagado su deuda estudiantil. Fuente: Getty

Después de leer el titular de esta noticia, seguramente hayas pensado que esto ha ocurrido en Estados Unidos, donde ir a la universidad se ha convertido en un lujo cada vez más costoso que está embargando el futuro de muchos jóvenes y donde la deuda estudiantil se encuentra en niveles récord.

Pero, al parecer, este problema no es propiedad exclusiva de los estadounidenses.

Una mujer fue arrestada en el aeropuerto internacional de Auckland por no pagar su deuda estudiantil.

El NZ Herald informó que la mujer de Nueva Zelanda había visitado a su madre que se encontraba enferma en el país cuando fue arrestada el viernes mientras intentaba volar a Estados Unidos. La mujer pasó el fin de semana en la cárcel y el lunes acudió a la corte.

Un portavoz de la oficina tributaria de Nueva Zelanda confirmó el arresto, pero no ofreció más detalles.

“Les aconsejamos a los deudores en el extranjero que paguen las cantidades que deben”, dijo el portavoz. “Si no es posible, alentamos a los deudores a que nos expongan su situación. Nuestro personal siempre está dispuesto a colaborar y tenemos varias opciones de ayuda disponibles para facilitarles los reembolsos a quienes se encuentran en una situación difícil.

Los defensores de los estudiantes acudieron a las estaciones de radio para criticar a la Inland Revenue por sus acciones que, según ellos, “hacen que los deudores se conviertan en prófugos de préstamos estudiantiles”.

Según el NZ Herald, alrededor del 70 % de los deudores extranjeros se encuentran en Australia, y la Agencia Tributaria de Australia (ATO, por sus siglas en inglés) ahora ha comenzado a compartir información con el gobierno de Nueva Zelanda para ayudar a identificarlos.

Arrestos por deudas estudiantiles en Nueva Zelanda

Los deudores de préstamos estudiantiles en el extranjero deben realizar reembolsos mínimos según el saldo de su préstamo estudiantil para evitar multas tardías.

Para un préstamo de entre 1.000 y 15.000 dólares, el reembolso mínimo incluye dos pagos de 500 dólares dos veces al año. Obviamente, el monto del reembolso aumenta a medida que se incrementa el préstamo.

Las leyes introducidas en 2014 otorgaron a la agencia tributaria de Nueva Zelanda la autoridad para solicitar órdenes de arresto contra los deudores de préstamos estudiantiles que intenten abandonar el país, pero se consideró una política de último recurso.

Desde que entraron en vigencia las leyes de 2014, se han realizado nueve arrestos y solo se han recuperado 230.000 dólares de deuda vencida en concepto de préstamos estudiantiles, según las cifras.

“Mudarse al extranjero no implica la prescripción de las deudas estudiantiles ni el cambio en las obligaciones de pago. Las leyes actuales nos dan el poder de perseguir estas deudas en el extranjero”, declaró la comisionada adjunta de la ATO, Karen Foat.

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Anastasia Santoreneos