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Aramco busca activos de refinación en exterior para lograr meta

Anthony DiPaola
Aramco busca activos de refinación en exterior para lograr meta

(Bloomberg) -- El gigante petrolero estatal saudí Aramco está buscando más asociaciones internacionales de refinación para diversificar sus negocios en medio de mercados fluctuantes.

Aramco espera poseer participaciones en activos de refinación con una capacidad combinada de 8 a 10 millones de barriles diarios para 2028, dijo el máximo ejecutivo Amin Nasser. Tiene "proyectos en marcha" que le ayudarán a alcanzar esa meta, pero algunos pueden no llegar a buen término mientras que otros pueden surgir en la próxima década, señaló.

"Yo no diría que completamos todos los acuerdos porque todavía hay mucho en negociación", dijo Nasser en una entrevista cerca de la sede central de la empresa en Dhahran. "No queremos terminar todo ahora, podría haber buenas oportunidades que surjan más adelante".

Aramco, oficialmente llamada Saudi Arabian Oil Co. es clave para el plan de la nación rica en petróleo de fomentar nuevas industrias y nuevas fuentes de ingresos. La compañía está desarrollando proyectos de refinación y productos químicos, o downstream, para reducir la dependencia del reino de las ventas de crudo. Se ha destacado en la parte de upstream del negocio, o extracción de petróleo, bombeando un récord de 11,02 millones de barriles diarios en noviembre y manteniendo a Arabia Saudita entre los tres primeros productores mundiales.

Ciclicidad limitada

"Si uno tiene más equilibrio en upstream y downstream, la ciclicidad será limitada", dijo Nasser el lunes. "Cuando equilibras nuestros ingresos, lo equilibras todo." El mayor proyecto de refinería de Aramco en el extranjero es un plan para invertir en una planta de procesamiento de petróleo de US$44.000 millones en India. Aramco y el productor estatal de petróleo de Abu Dabi todavía están definiendo cómo dividir su participación del 50 por ciento en el desarrollo de Ratnagiri, dijo Nasser.

La compañía también está trabajando en una empresa de US$22.000 millones para procesar 400.000 barriles de crudo diarios en productos químicos, dijo el máximo ejecutivo. Ese proyecto, una asociación con el fabricante de productos químicos Saudi Basic Industries Corp. también producirá combustible diésel. La asociación se produce en medio de la presión del príncipe heredero Mohammed bin Salman para poner a Saudi Basic bajo el control de Aramco, como precursor de una venta de acciones de Aramco. Ambas iniciativas ayudarían a atraer inversiones internacionales.

El príncipe heredero y ministro de Energía Khalid Al-Falih anunciaron el lunes los planes para una zona de energía y tecnología que Aramco desarrollará a lo largo de la costa este del país, cerca de su sede central. La primera fase del parque energético King Salman Energy Park, que requiere un gasto de US$1.600 millones, ha recibido el interés de compañías como Schlumberger Ltd., Halliburton Co. y Baker Hughes de General Electric Co., dijo Nasser en la ceremonia de inauguración del proyecto.

Nota Original:Aramco Seeks More Refining Projects Abroad to Reach 10-Year Goal

Reportero en la nota original: Anthony DiPaola en Dubái, adipaola@bloomberg.net

Editoras responsables de la nota original: Nayla Razzouk, nrazzouk2@bloomberg.net, Amanda Jordan, Helen Robertson

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