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Apple pasa gato por liebre a Intel: Alex Webb

Alex Webb
Apple pasa gato por liebre a Intel: Alex Webb

(Bloomberg) -- Va camino a convertirse en la jugada tipo gato por liebre favorita de Apple.

Después de años de desarrollar tecnología con un proveedor, el fabricante del iPhone pone fin a la colaboración y luego compra esa empresa, que tiene un futuro limitado sin la clientela de Apple, para continuar dicho desarrollo internamente.

Ocurrió el año pasado con Dialog Semiconductor, fabricante de chips de administración de energía. Ahora es el turno de Intel, el segundo mayor productor mundial de semiconductores.

Apple está en conversaciones para adquirir la unidad de módems de Intel, informó el martes el sitio web de tecnología The Information. La noticia se conoce solo dos meses después de que Apple anunciara que volvería a utilizar aquellos fabricados por Qualcomm (usó exclusivamente módems Intel en la generación más reciente de iPhones). El día posterior a la reconciliación entre Apple y Qualcomm, Intel informó su intención de abandonar el segmento de conectividad móvil.

Puede que Apple esté brindando una suerte de aterrizaje suave a Intel. La empresa de Santa Clara, California ha invertido miles de millones de dólares en desarrollar módems desde que compró la división por US$1.400 millones a Infineon en 2011. Sus ingresos correspondientes a productos de computación de clientes adyacentes, que incluyen el segmento de módems, se dispararon un 33% a US$3.800 millones en 2018. Aquello representó el 5,4% de los ingresos totales.

Pese a toda su inversión, Intel seguía rezagada frente a Qualcomm en términos tecnológicos. Eso a su vez generó tensión con Apple, según The Information. Conseguir algo de remuneración será un alivio. Es razonable esperar que Apple pague una cifra superior a los US$3.000 millones que desembolsó para adquirir Beats Electronics en 2014, su mayor compra.

No obstante, no se puede culpar a Intel si se siente un tanto utilizada. Al igual que con otras empresas, Apple prefiere emplear una estrategia de múltiples proveedores cuando sea posible: ponerlos a competir entre ellos ayuda a obtener precios de componentes más bajos.

La presencia de Intel en el segmento de módems dio a Apple un elemento útil de negociación en su disputa legal de dos años con Qualcomm por cobros de licenciamiento. Cuando esa pugna se resolvió en abril y ambas firmas retomaron su colaboración, la utilidad estratégica de Intel menguó.

Los semiconductores se han vuelto una prioridad en términos de desarrollo para Apple toda vez que busca obtener una ventaja tecnológica respecto a sus rivales Samsung y Huawei, ambas con sus propios segmentos de chips, y reducir el total a pagar por materiales incorporando más capacidades internas. La investigación y desarrollo de semiconductores es una de las áreas que requiere mayor capital y el presupuesto de Apple para I+D se ha triplicado con creces en los últimos cinco años.

Además, al adquirir la división de Intel, Apple puede volver a tener la misma ventaja sobre Qualcomm de la cual se benefició en los últimos años. Es un escenario beneficioso para la empresa de Cupertino, California y posiblemente para Taiwan Semiconductor Manufacturing, la firma que fabrica la gama de chips personalizados de Apple en virtud de un contrato. Puede que tome tiempo poder ponerse a la par, pero significa que Qualcomm no tendrá el camino despejado de manera indefinida.

Esta columna no necesariamente refleja la opinión de la junta editorial o de Bloomberg LP y sus dueños.

Nota Original:Apple Unleashes Its Bait-And-Switch Trick on Intel: Alex Webb

Autor de la nota original: Alex Webb, awebb25@bloomberg.net

Editora responsable de la nota original: Jennifer Ryan, jryan13@bloomberg.net

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