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El apagón global en Internet por culpa de Fastly retrata la debilidad de la Red

·3 min de lectura

Durante 45 minutos en la mañana de hoy (hora española), una parte importante de Internet dejó de funcionar. Los usuarios que intentaban visitar una gran variedad de sitios web, desde El País hasta Amazon pasando por Reddit, Hulu y la Casa Blanca, recibían una página en blanco y un mensaje de error que les decía que la conexión no estaba disponible.

Los errores se concentraron en grandes sitios web con mucho tráfico, pero no fueron universales: los usuarios de algunos lugares, como Berlín (Alemania), no informaron de ningún problema durante el corte.

El apagón global en Internet retrata la debilidad de la Red más importante de la Historia (Photo by Leon Neal/Getty Images)
El apagón global en Internet retrata la debilidad de la Red más importante de la Historia (Photo by Leon Neal/Getty Images)

La causa de la interrupción se identificó rápidamente como un problema con el proveedor de la "nube de borde" Fastly. A los pocos minutos, la empresa admitió en una página de estado que estaba experimentando problemas. A excepción de algunos proveedores, como la BBC, que contaban con sistemas de respaldo, todos los sitios web afectados tuvieron que esperar a que Fastly solucionara el error para poder restablecer el servicio.

El incidente se resolvió en alrededor de una hora, pero dejó en el aire algunas preguntas inquietantes. La principal: ¿Cómo es posible que buena parte de una infraestructura como internet, que nació para evitar los problemas de los sistemas centralizados, se hunda por un fallo de una única compañía?

Fastly ofrece un servicio de red de entrega de contenidos, o CDN. Cuando funciona, se supone que una CDN mejora la velocidad y la fiabilidad de Internet. En lugar de que todos los visitantes de un sitio web tengan que conectarse a los servidores gestionados por esa empresa -que puede que ni siquiera estén en el mismo país que ellos-, se ponen en contacto con Fastly, que gestiona enormes granjas de servidores en todo el mundo que alojan copias de los sitios web de sus clientes.

Esto significa que la página se carga más rápido para el usuario, porque las señales físicas no tienen que viajar tan lejos. También mejora la fiabilidad del sitio web, al asegurar que si hay un gran pico de tráfico, éste llega primero a los servidores de Fastly, que están diseñados para manejar mucho tráfico.

Fastly es uno de los principales proveedores de CDN: otros son Cloudflare y CloudFront de Amazon. Pero, para dar una idea de lo respetado que es Fastly, el propio sitio web de venta al por menor de Amazon se ejecuta a través de Fastly, en lugar de CloudFront, y lo ha hecho desde mayo de 2020.

Fastly es una compañía estadounidense fundada en 2011 en San Francisco que cuenta con unos 1.000 empleados y tiene muchos clientes. La nube es donde se alojan los servicios a los que accedemos sin que estén en nuestro dispositivo: desde Gmail a Dropbox a cualquier página en internet o los aparatos que tenemos en casa, como Alexa o Google Home.

¿Qué ha fallado en Fastly? 

Un portavoz de Fastly ha asegurado mediante un comunicado que "Hemos identificado una configuración de servicio que ha provocado interrupciones en nuestros POPs" -puntos de presencia, la red mundial de granjas de servidores que gestiona Fastly- "a nivel global y hemos desactivado esa configuración. Nuestra red global está volviendo a funcionar". Parece probable que el problema resulte ser un simple error de configuración que provocó un fallo en cascada, ya que un pequeño problema desencadena otro mayor, que desencadena otro aún mayor, y así sucesivamente.

El apagón global ha dejado claro que Internet está en manos de unas pocas manos y cuando falla algo en estas manos, todo cae. Es la paradoja de la red más descentralizada y poderosa de la Historia.

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