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Se anima la carrera hacia la cima de la industria de los pagos

Olga Kharif

(Bloomberg) -- Por años, PayPal, Square, Adyen y Stripe han dominado el lucrativo mercado de los pagos. Ahora, cientos de advenedizos con nombres como Bolt, Toast y Due están entrando al mercado con su propia visión para facilitar el intercambio entre comerciantes y compradores.

Hace cuatro años, los Cuatro Grandes controlaban el 90 por ciento del mercado de pagos, según Richard Crone, director ejecutivo de Crone Consulting, pero su participación se ha reducido a 80 por ciento recientemente. Esta empresas siguen generando alrededor de 54 por ciento de los más de US$1.300 millones en volumen de pagos brutos a nivel mundial (excluyendo Alipay y WeChat Pay en China), y los nuevos participantes se han apoderado del resto, afirma Crone.

El éxito continuo de los recién llegados depende en parte de la fortaleza de la economía estadounidense: una recesión podría reducir el gasto de los consumidores, lo que recortaría las tarifas que cobran por cada transacción. Pero por ahora, los nuevos servicios de pago están creciendo más rápido que los tradicionales, asegura Crone. "Es el segmento de más rápido crecimiento en la industria después de los pagos de persona a persona", afirma.

Los recién llegados están prosperando al enfocarse en industrias específicas u ofrecer servicios que los rivales más grandes no tienen. Bolt absorbe los costos de fraude de los comerciantes y afirma que su pago simplificado reduce las posibilidades de que los compradores se vayan después de llenar sus carros.

La tecnología desarrollada por Toast permite a los comensales ordenar y pagar desde su mesa y a los propietarios de los restaurantes monitorear sus operaciones desde cualquier lugar. Due facilita la facturación al ofrecer características como recordatorios de pago y pago automático; también ofrece tarifas transfronterizas bajas, por lo que los profesionales independientes pueden obtener trabajos en otros países.

Si bien los antiguos tienen muchas de estas características, normalmente venden todo a todos, mientras que los servicios más pequeños pueden dirigirse a los clientes de manera más específica.

Los ingresos de Due han crecido entre 5 y 6 por ciento de un mes a otro desde que comenzó hace 3 años y medio, asegura el director ejecutivo de Due, John Rampton, y la compañía ya está procesando US$2.500 millones en volumen de pagos anualizados de profesionales independientes y pequeñas empresas.

Bolt, que solo lleva alrededor de un año, ya maneja un volumen de pagos anualizado de más de US$1.000 millones, según su director ejecutivo, Ryan Breslow, quien dice que los principales actores tardaron el doble de tiempo en alcanzar ese hito.

Muchas empresas se están registrando con la nueva generación de procesadores de pagos para reducir costos, competir mejor con Amazon.com Inc. o aumentar su rentabilidad.

Invicta, un vendedor de relojes con 60 tiendas físicas, comenzó a usar Bolt para el pago en línea cuatro días antes del Viernes Negro de 2017. El minorista dice que la cantidad de visitantes que compraron algo aumentó 30 por ciento, mientras que los compradores que completaron una compra se triplicaron a 32 por ciento. Lo que es más, se aprobó 12 por ciento más pagos que antes.

Estos son el tipo de indicadores por los que mataría un minorista, especialmente durante las festividades. "Hizo que el pago fuera mucho más fácil", asegura Ian Ankele, desarrollador de experiencia de usuario en Invicta. "Fue ’boom boom boom, terminamos’".

La mayoría de los nuevos servicios se centran en los pagos móviles, que están ganando terreno de forma lenta pero segura y podrían afianzarse aún más, afirma Crone, a medida que más minoristas tradicionales, motivados por las tiendas sin cajas de Amazon Go, comienzan a permitir que los compradores realicen los pagos a través de sus teléfonos inteligentes.

Nota Original:The Race to Become the Next Stripe, PayPal or Square Heats Up

Reportero en la nota original: Olga Kharif en Portland, okharif@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Robin Ajello, rajello@bloomberg.net, Andrew Pollack

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