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Amazon va a acabar con tantos empleos en EEUU como ha hecho China

Almacén de Amazon en Estados Unidos. Foto: Bebeto Matthews (AP)

Jaime Quirós – Ver para creer. La compañía que preside Jeff Bezos tiene en sus planes crear hasta 100.000 empleos en Estados Unidos el próximo año. Sin embargo, lo que aparentemente es una buena noticia, esconde un lado negativo. Y es que algunos expertos aseguran que por cada puesto que genera Amazon, se destruyen dos o incluso tres en otros sectores de la economía. De hecho, algunos economistas se aventuran a pronosticar que el gigante de las ventas online podría acabar con más trabajos en EEUU que la eclosión internacional de las manufacturas chinas.

Que Amazon ha revolucionado el modo de consumo de todos los ciudadanos del mundo con una  política de precios más bajos y una comodidad inimaginable, al poder adquirir productos de forma rápida y sencilla sin moverse del sillón, no es ningún secreto. Por el contrario, para el sector minorista, esto supone una auténtica amenaza y una gran sangría, como se ha podido constatar con los despidos de hasta 10.100 trabajadores de Macy’s o los alrededor de 4.000 en The Limited.

Y es que Amazon y otros negocios online han diezmado algunos sectores de la industria minorista en los últimos años, según cuenta Marketwatch. Sin ir más lejos, el empleo en los grandes almacenes se ha desplomado un 14% desde 2012 en EEUU. De esta manera, la expansión de esta firma tan disruptiva puede suponer una importante amenaza para el mercado laboral norteamericano.

Todo esto no queda aquí. La empresa con sede en Seattle ya se dirige agresivamente hacia otros sectores, como las tiendas de comestibles e incluso quiere entrar en restauración con servicios de entrega de comidas preparadas.

A finales de 2016, el sector minorista estadounidense empleaba a 16,5 millones de trabajadores, y la industria de restaurantes añadía otros 11,4 millones de trabajos. En conjunto, suponían casi uno de cada cinco trabajadores en el país, la misma proporción de empleo representada por el sector manufacturero en 1982. Una barbaridad.

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El desafío va más allá. Muchos de esos empleos están amenazados por el increíble crecimiento de Amazon, aunque otros como los 11,4 millones de puestos de trabajo de restaurantes pueden sentirse más a resguardo del embate de los pedidos online. La enorme competencia que puede causar a la industria minorista con el paso del tiempo y teniendo en cuenta el crecimiento espectacular del volumen de sus ingresos, con un incremento del 28% en 2016, puede llevarse muchos empleos por delante.

¿Esto quiere decir que Amazon podría destruir más empleos americanos que China? Es muy probable. Los economistas David Autor, David Dorn y Gordon Hanson han estimado que las exportaciones manufactureras de China a Estados Unidos podrían haber costado hasta 2 millones de empleos.

Si Amazon puede copar el 40% del mercado de Mercancía General, Ropa y Accesorios, Muebles y Otras Ventas, más conocido como GAFO, dentro de cinco años, se podrían perder cerca de 1,5 millones de puestos de trabajo en tiendas clásicas de barrio. Como ejemplo, crear puestos para este negocio online eliminaría empleos en farmacias, almacenes y servicios de entrega.

De momento, las cifras corresponden únicamente a Estados Unidos, pero durante los últimos años, lo que ha ocurrido en la primera potencia del mundo se ha trasladado tiempo después a las otras grandes economías del planeta, por lo que podríamos estar hablando de una amenaza global.

Aunque no por todo hay que preocuparse. La teoría económica dice que los trabajadores desplazados encontrarán otros trabajos a medida que la economía sea más productiva. Todo es adaptarse al nuevo medio que se está creando.

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