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Alfa, la 'Singer española' que depuso las armas por las máquinas de coser

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Cuando hablamos de máquinas de coser mucha gente piensa en la celebérrima Singer, la primera máquina doméstica de coser que se comercializó y que debe su nombre al empresario Isaac Merrit Singer.

Sin embargo, en España tenemos otra máquina de coser tan mítica como la Singer que no solo triunfó en su país natal, sino que se ha exportado por medio mundo. Hablamos, por supuesto, de la máquina de coser Alfa. Lo que quizá no sabías es que, de no ser por la visión comercial de uno de sus gerentes, hoy en día conoceríamos la marca por un producto muy diferente: las armas de fuego.

Máquina de coser ALFA, modelo Alfa 20, 1924 / Foto: Catálogo de la Exposición Diseño industrial en España. 1998. Vía patrimonioindustrialvasco.com
Máquina de coser ALFA, modelo Alfa 20, 1924 / Foto: Catálogo de la Exposición Diseño industrial en España. 1998. Vía patrimonioindustrialvasco.com

Alfa se fundó en 1820 en la ciudad de Eibar, Guipúzcoa, con la peculiaridad de ser una de las primeras cooperativas que vieron la luz en España. Y el nombre con el que nació no deja lugar a dudas acerca de su ocupación: la Sociedad Anónima Cooperativa de Producción de Armas de Fuego no fabricaba inocentes máquinas para costureros sino revólveres Smith Wesson de calibre 32 y 38.

Esta ocupación, no obstante, no duró demasiado. Apenas cinco años después de su fundación, con Toribio Echevarría a la cabeza de la cooperativa, se decidió dar un cambio radical a la producción y buscar un producto que se pudiera fabricar aprovechando la maquinaria que tenían y los conocimientos del personal. Y el producto perfecto era la máquina de coser.

El cambio de rumbo resultó todo un acierto: en pocos años se pasó de producir 1.750 unidades anuales a 12.000, convirtiéndose en la primera fábrica de máquinas de coser del país. Aunque la Guerra Civil supuso un varapalo para toda la industria, en los años 40 la empresa consigue levantar la cabeza y dos décadas después exporta sus preciadas máquinas a más de 70 países.

Anuncio de Alfa de 1955, vía todocoleccion.net
Anuncio de Alfa de 1955, vía todocoleccion.net

¿Y qué fue de su gran rival? Curiosamente, Singer recorrió el camino inverso: aunque empezó haciendo máquinas de coser y las siguió haciendo tras la Segunda Guerra Mundial, entre los años 1939 y 1944 interrumpió el desarrollo de máquinas de coser para centrarse en las producciones bélicas. Hoy en día ambas marcas son aclamadas por el gremio de los costureros y su pasada relación con el negocio la guerra ha quedado felizmente enterrada en el olvido.

Pistola Singer 1911A1 vía guns.com
Pistola Singer 1911A1 vía guns.com

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