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Aerolínea probará si pasajeros soportan vuelos de 20 horas

Angus Whitley

(Bloomberg) -- Qantas Airways realizará vuelos fantasma desde Nueva York y Londres a Sídney, con solo unos pocos empleados, para ver cómo lo soporta el cuerpo humano antes de que comiencen los servicios comerciales.

Qantas informó el jueves que simulará los vuelos directos más largos del mundo con Dreamliners de Boeing en octubre. La carga de 40 pasajeros y tripulantes, la mayoría de ellos empleados, se someterá a una serie de controles y evaluaciones médicas.

La aerolínea australiana quiere comenzar vuelos directos que conecten Sídney con Nueva York y Londres a partir de 2022. Su director ejecutivo, Alan Joyce, describe los servicios como la última frontera de la aviación.

Toda una incógnita

Los vuelos, que duran unas 20 horas, todavía no son una certeza. Qantas aún no se ha decidido por un avión Boeing o Airbus SE que pueda volar la ruta completamente cargado y sin interrupciones. Y no está claro cómo tolerarán los pasajeros permanecer en la cabina durante la mayor parte del día y la noche.

"Las cosas que aprendemos en estos vuelos serán invaluables", dijo Joyce en una llamada el jueves.

Joyce dijo anteriormente que planea elegir entre el 777-8X de Boeing o el A350-900ULR y -1000ULR de ultra largo alcance de Airbus para los vuelos. La competencia por el contrato le da a Qantas más influencia sobre el precio.

En una entrevista con Bloomberg Television el jueves, Joyce dijo que la demora en el programa 777X de Boeing no ha excluido al fabricante estadounidense del acuerdo. Dijo que Boeing le había ofrecido a Qantas una solución "de transición" para adaptarse a cualquier retraso. No ofreció más detalles.

"Esta sigue siendo una carrera muy competitiva", dijo.

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Nota Original:Airline Tests 20-Hour Flights to See If Passengers Can Bear Them

Reportero en la nota original: Angus Whitley en Sydney, awhitley1@bloomberg.net

Editores responsables de la nota original: Young-Sam Cho, ycho2@bloomberg.net, Jeff Sutherland

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