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El mundo se blinda ante la variante Ómicron: múltiples mutaciones y mayor riesgo de reinfección de coronavirus

·3 min de lectura
Coronavirus
No sabemos qué tan rápido se propaga esta nueva variante.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró este viernes que una nueva mutación del coronavirus es una "variante de preocupación".

La variante, que recibió el nombre de ómicron, fue reportada a la OMS por primera vez desde Sudáfrica el 24 de noviembre.

Anteriormente conocida como B.1.1.529, también fue identificada en Botswana, Bélgica, Hong Kong e Israel.

La OMS dijo el viernes en un comunicado que la evidencia preliminar sugiere un mayor riesgo de reinfección con esta variante.

La organización dijo que el número de casos de esta variante parece estar aumentando en casi todas las provincias sudafricanas.

"Esta variante tiene una gran cantidad de mutaciones, algunas de las cuales son preocupantes", aseguró.

Unas manos con una aguja
Unas manos con una aguja

Varios países, entre ellos Estados Unidos y los de la Unión Europea, anunciaron restricciones a los viajes desde el sur de África.

"La OMS identificó una nueva variante de covid que se está propagando por Sudáfrica. Como medida de precaución hasta que tengamos más información, estoy ordenando restricciones a los viajes aéreos desde Sudáfrica y otros siete países", comunicó este viernes el presidente de EE.UU., Joe Biden.

Las restricciones aplican a Sudáfrica, Botsuana, Zimbabue, Namibia, Lesoto, Esuatini (Suazilandia), Mozambique y Malaui.

África
África

¿Qué significa "variante de preocupación"?

Por James Gallagher, corresponsal de Salud y Ciencia de la BBC

Una "variante de preocupación" es la categoría más alta dentro del listado de variantes de covid creado por la Organización Mundial de la Salud.

La decisión agrega peso a la creciente preocupación científica sobre la peligrosidad de esta nueva variante, pero no cambia ninguno de los hechos.

La variante tiene una asombrosa colección de mutaciones que se cree que aumentan su capacidad para propagarse y eludir parte, pero no toda, de la protección de las vacunas.

Sin embargo, todavía no tenemos los datos claros sobre su impacto en la vida real.

No sabemos con certeza si se propaga más rápido, si hace que las vacunas o los medicamentos sean menos efectivos o si conduce a una enfermedad más grave.

Hablaremos mucho sobre ómicron en las próximas semanas.

Gráfico de cómo aparecen las variantes
Gráfico de cómo aparecen las variantes

Restricciones de viaje

No es raro que un virus cambie o mute con el tiempo. 

Una variante se convierte en variante de preocupación cuando esa mutación puede afectar la transmisibilidad, la virulencia o la efectividad de las vacunas, entre otras cosas.

La OMS dijo que tomará algunas semanas comprender el impacto de la nueva variante, mientras los científicos trabajan para determinar qué tan transmisible es.

Pasajeros en un aeropuero
Varios países anunciaron restricciones de viajes.

La OMS advirtió sobre las restricciones de viaje apresuradas y dijo que deben buscar un "enfoque científico y basado en el riesgo".

Sin embargo, Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, los países de la UE, Suiza, Israel, Japón, Kenia y Singapur suspendieron temporalmente la llegada de viajeros extranjeros desde algunos países del sur de África.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, afirmó que tomará "medidas racionales" frente a la aparición de la nueva variante y volvió a manifestarse en contra de las medidas de aislamiento social. 

"Todo puede pasar. Una nueva variante, un nuevo virus. Pero Brasil y el mundo no aguantan un nuevo confinamiento, sería condenar todos a la miseria, que lleva a la muerte también", dijo el mandatario este viernes tras un evento militar en Río de Janeiro. 

El ministro de Salud de Sudáfrica, Joe Phaahla, dijo que las prohibiciones de vuelos son "injustificadas".

"La reacción de algunos de los países, en términos de imponer prohibiciones de viaje, está completamente en contra de las normas y estándares recomendados por la OMS", afirmó.

Los mercados de valores de todo el mundo también cayeron drásticamente el viernes, lo que refleja los temores de los inversores sobre el posible impacto económico de la nueva variante.

VÍDEO | Omicron ya está en Europa

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