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¿Qué ha hundido a un gigante como Softonic?

Softonic, el portal líder de descargas de software, ha iniciado un Expediente de Regulación de Empleo (ERE) para despedir a gran parte de su plantilla, formada por 430 personas. ¿Qué ha pasado para que esta compañía española, que ocupa la posición número 34 del ranking global de audiencia de Internet tenga que tomar una medida tan traumática?

El éxito de Softonic, que el pasado mes de enero se convirtió en la web de origen europeo más visitada del mundo, llevó a sus dirigentes a contratar a 80 personas el año pasado y 40 durante este 2014. Y hace tan solo dos meses amplió el espacio físico de sus oficinas para ocupar seis plantas en el edificio Meridien en Barcelona. Además, la empresa cuenta

con sedes en las ciudades de Madrid, San Francisco, Nueva York, México, Shangai y Tokio.

Tomás Diago, su fundador y presidente, llegó a decir en marzo de este año que si la empresa salía a bolsa lo haría en la de Nueva York y no en la de Madrid, toda una declaración de intenciones que mostraba su ambición.

Pero a pesar de que parecía estar encontrándose en un proceso de crecimiento evidente, algo andaba mal en la empresa. Según el periódico La Vanguardia, los ingresos han bajado de los 52 millones de euros en 2012, con 19 de beneficio, a los 38 millones de ingresos de 2014 y previsibles pérdidas.

El diario catalán señala, citando fuentes internas de la compañía, que el gran culpable de este descenso es un cambio en el algoritmo de Google, que penalizaba a la empresa. Según esta teoría, el buscador ya no muestra en la primera página resultados de la empresa española cada vez que alguien quiere buscar un programa para descargar. Por eso, la audiencia de Softonic se habría despeñado. Pero esta hipótesis no es cierta: tan solo hay que buscar cualquier programa para darnos cuenta de que Google sigue mostrando las páginas de Softonic en posiciones bien destacadas.

¿Google o un cambio de modelo de negocio?
Cuando Softonic se fundó en 1997, tan solo era un intermediario que ofrecía a los usuarios programas de forma gratuita y sin muchas complicaciones. Ese fue la receta de su éxito, pero este formula parece haber sido dado de lado en los últimos años para dar paso a una estrategia más agresiva que puede haber hecho daño a la compañía.

Como se explica desde este artículo publicado en El Confidencial, Softonic empezó a ofrecer un sistema premium (de pago) para poder realizar las descargas de forma más rápida, a la vez que ‘castigaba’ a los que no lo usaban con anuncios y ‘botones trampa’ que llevaban a otras páginas, complicaban la navegación y hacían más difícil la descarga final del producto.

Además, medios de comunicación como Redes Zone denunciaban en 2013 que descargar desde cualquier página de la empresa suponía un peligro. Cada vez que alguien quería bajarse cualquier software, era obligado a utilizar el programa ‘Softonic Downloader’, que varios antivirus clasifican como malware, programa no deseado, o directamente, como un troyano.

Al parecer, el Softonic Downloader no solo instala el programa que estamos buscando, sino que también añade, entre otros, barras de adware y de herramientas a nuestros navegadores o un optimizado de sistema, programas que en ningún momento hemos solicitado y que si picamos, fácilmente afectará de manera muy negativa sobre el rendimiento general de nuestro ordenador.

Dos motivos de peso que podrían haber hecho que los usuarios siguieran llegando a Softonic, pero no bajando los programas -porque o sus antivirus les advertirían o se perderían con los anuncios de descargas- con la consecuente pérdida de ingresos por publicidad. ¿Suficiente como para despedir a más de la mitad de la plantilla?

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