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Toyota Corolla, el más vendido del mundo: así evolucionó desde 1966 hasta el día de hoy

·7 min de lectura

La historia de muchos autos está ligada a una época dorada del país donde nacieron, o a lo que simbolizan en cada cultura donde hicieron pie. Sin embargo, muchos de los más renombrados se discontinuaron hace décadas y solo queda nostalgia a su alrededor o algún ejemplar de un coleccionista acérrimo.

Frente a esta realidad están los autos que son parte de la historia por los logros obtenidos, pero que aún siguen vigentes. Son leyendas vivientes que sirven hasta para analizar un "caso de éxito", y para entender por qué permanecen a pesar del tiempo.

Uno de los casos más representativos es el Toyota Corolla. El sedán japonés nació en 1966 y es el vehículo más vendido de todo el mundo, con más de 50 millones de unidades patentadas. En ese tiempo se sucedieron 12 generaciones, donde la clave fue siempre una: rediseñarse y actualizarse, pero nunca perder la esencia y seguir siendo un auto cómodo, familiar y con un toque conservador.

Estos pilares hacen que el Corolla sea uno de los casos más interesantes de la industria automotriz, por mantenerse vivo aún con el tiempo y por liderar en ventas.

Su origen

El Corolla llegó al mercado en 1966 con el objetivo de motorizar Japón. Su concepto era el de un vehículo práctico y asequible que no destacara en ningún aspecto, pero que fuera notable en todas sus facetas. El objetivo era conseguir un modelo equilibrado y fue todo un éxito, convirtiéndose desde sus inicios en un referente en materias como la fiabilidad o la relación calidad/precio. Su fórmula se fue replicado logrando los periodos de producción continuada más largos de la industria automotriz.

Fabricado inicialmente en la planta de Takaoka, en Japón, construida especialmente para el Corolla, Toyota apostó por el concepto "80 Point Doctrine +α", que aseguraba un auto de alta calidad para sorprender al consumidor.

Cuando se lanzó tenía dos carrocerías, la sedán de dos puertas y un familiar con cuatro. Su nombre, "Corolla", viene del latín corona de flores.

Tras su éxito en Japón, se presentó en Europa en abril de 1967 y un año después se exportó a EE.UU. donde se afianzó entre los sedanes compactos. Ese mismo año se comenzó a fabricar en Australia y Malasia, con vehículos específicos de cada región. La planta de Takaoka, en la Prefectura de Aichi (Japón), ya no podía fabricarlo de manera exclusiva.

Durante su más de medio siglo, la progresión en sus ventas fue constante, con 22 millones de unidades en 1997, cifra que le sirvió para hacerse con el título de auto más vendido del mundo, y llegando a los 44 millones en 2016, cuando celebró su 50 aniversario. En estos últimos años, pese a la baja en la producción por el Covid-19, sumó seis millones que le faltaban para alcanzar el medio centenar de unidades.

Toyota Corolla: las 12 generaciones

A lo largo de su historia, la evolución del sedán fue la siguiente:

1ª generación de Corolla (1966-1970)

Tatsuo Hasegawa era el responsable de desarrollo y les guiaba la idea de crear un Corolla deportivo, tanto por imagen como por tacto de conducción. Se ofreció con diversas carrocerías (sedán de dos puertas, otro de cuatro puertas y un familiar de dos puertas) y contó con tecnologías innovadoras nunca antes vistas en el mercado japonés, como la suspensión MacPherson o la transmisión de cuatro velocidades (con una palanca de cambio montada en el suelo, algo poco usual). Era además un auto cómodo (llegaron a comparar la banqueta trasera con un sofá), con un habitáculo bastante amplio.

2ª generación de Corolla (1970-1974)

Las líneas comenzaron a curvarse suavemente y bajo el chasis una suspensión trasera más moderna mejoraba el confort de marcha y el manejo. En 1972, la gama se amplió a cuatro tipos de carrocería, con el lanzamiento de un cupé. El Corolla Levin, con el motor 2T-G, es uno de los más recordados.

3ª generación de Corolla (1974-1979)

Nuevas normativas sobre emisiones obligaron a rediseñar el motor y el sistema de escape. La solución fue el desarrollo de los convertidores catalíticos. También, gracias al uso del túnel del viento se mejoró la aerodinámica (y con ello el consumo). En el interior se mejoró la ergonomía y contó con materiales de mayor calidad, por encima de la media de sus rivales.

4ª generación de Corolla (1979-1983)

En 1979 se replanteó el Corolla como vehículo familiar lujoso pero económico, con buenas prestaciones. Más de 400 horas en el túnel del viento modelaron su silueta que continuaba con las líneas "cuadradas". Bajo la carrocería, una nueva suspensión helicoidal de cuatro brazos mejoró la estabilidad y se introdujo un nuevo motor diésel de 1.8 litros.

5ª generación de Corolla (1983-1987)

Su responsable de desarrollo, Fumio Agetsuma, quiso crear un auto más innovador pero siempre fiel al original. Fue el primero diseñado en computadora, lo que ahorró tiempo y recursos. En esta generación tomó protagonismo el frontal inclinado y su forma de cuña redondeada. Fue el primer Corolla de tracción delantera, todo un reto para los ingenieros. Se mantuvo la propulsión para la carrocería coupé, con una configuración más deportiva y motores 1.5 o 1.6 litros, montados longitudinalmente. Fue el útimo Corolla con motor delantero y tracción trasera.

6ª generación de Corolla (1987-1991)

En esta generación la apuesta fue por la calidad. Se solicitaron más de 2.000 mejoras a más de 100 fabricantes de componentes para elevar el rendimiento del vehículo, desde la reducción de los niveles de ruido hasta contar con materiales blandos al tacto en salpicadero y botones.

7ª generación de Corolla (1991-1995)

El pilar de la calidad quiso apuntalarse con un diseño más cercano, mejores prestaciones (sin perder fiabilidad) y una mayor seguridad. El tamaño era perfecto para toda la familia.

8ª generación de Corolla (1995-2000)

El esfuerzo de esta generación radicó en ofrecer un producto más económico, tanto a la hora de adquirirlo como al mantenerlo. Lo consiguió, sin perder la calidad de fabricación y el compormiso por la seguridad.

9ª generación de Corolla (2000-2006)

El año 2000 trajo consigo el lanzamiento de la novena generación del Corolla y un diseño creado por primera vez en Europa. El objetivo era romper con el pasado y adentrarse en el siglo XXI… sin perder la vocación de auto económico. Las buenas terminaciones y la realización del interior estaban por encima de la media del segmento y también su costo.

10ª generación de Corolla (2006-2013)

Capitaneados por Soichiro Okudaira, se pretendió crear un Toyota Corolla global. La firma destaca su rendimiento, similar a los modelos europeos de referencia y la amplitud que cautivó a EE.UU. Fue gracias a la utilización de la "regla de la impresión en cinco minutos" por la que los clientes debían apreciar la calidad en los cinco primeros minutos de conducirlo. Fue en esta generación cuando en Europa la carrocería de cinco puertas con portón comenzó a llamarse Auris.

11ª generación de Corolla (2013-2019)

El año 2013 llegó con la undécima generación de Corolla. Además del nuevo diseño exterior, mejoró la calidad percibida y mucho más equipamiento tecnológico y de seguridad.

12ª generación de Corolla (2019)

La decimosegunda generación marcó un punto de inflexión en la industria automotriz regional, ya que por primera vez en la historia se comenzó a comercializar un vehículo impulsado por un sistema híbrido eléctrico fabricado en América Latina. Este modelo incluye un diseño completamente renovado, una mejora en la performance dinámica, nuevas opciones de motorización y transmisión, sistemas avanzados de asistencia a la conducción que mejoran la seguridad del conductor y pasajeros, mayor equipamiento tecnológico y un destacado confort de marcha.

El Corolla hoy

La última variante del Corolla en llegar al mercado fue el Corolla Cross, el SUV mediano que se presentó en 2021. Producido en la planta de Sorocaba, Brasil, ofrece al igual que el sedán una opción naftera convencional y otra híbrida.

De esta manera, con los avances, innovaciones y la constancia, con cada generación producida en 15 plantas diferentes y vendido en más de 150 países en 55 años, el Corolla se convirtió en el auto más comercializado y el único que superó el millón de unidades en 2020, un año marcado por la pandemia.

En 2021 siguió su éxito y fue el más vendido en Argentina.

Según Toyota, vende un auto con el nombre Corolla cada 28 segundos.

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