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Probé las gafas de realidad aumentada de Snap y aprendí cómo la compañía quiere usar esta tecnología para transformar su negocio y nuestro entorno

·9 min de lectura

El concepto de realidad aumentada se vuelve más cotidiano con cada año que pasa. Ya sea que hablemos de su aplicación en videojuegos móviles como Pokémon Go u otros campos como el de la medicina o el comercio, esta tecnología muy pronto estará más presente en varios rubros de nuestras vidas. Ante esto, Snap Inc., matriz de Snapchat, quiere hacerla el centro de su negocio, y sus gafas de realidad aumentada — llamadas Spectacles— serán un pilar importante de su estrategia.

Anunciadas a mediados de este año, las gafas Spectacles marcan un paso importante para la compañía en cuestión de cómo hacer que sus usuarios eventualmente interactúen con la realidad aumentada de una manera más «natural» —eliminando las pantallas de dispositivos móviles por un wearable.

De acuerdo con Snap, la aplicación de Snapchat ya cuenta con más de 200 millones de usuarios que utilizan realidad aumentada todos los días. A su vez, dice que los usuarios que interactúan diariamente con esta tecnología han aumentado más de 40% en el primer trimestre del 2021.

La compañía está consciente de que la realidad aumentada está incursionando en los hábitos de compra de millones de personas. Un estudio realizado por Snap en colaboración con Foresight Factory, muestra que 16% de los compradores alrededor del mundo han usado la realidad aumentada en su proceso de compra. Incluso, lee el estudio, tres de cada 10 personas prefieren probarse la ropa de esta manera en vez de ir a las tiendas.

Además, el estudio predice que en menos de cinco años se tendrá un incremento de 57% en la proporción de compradores de la Generación Z que utilizan la realidad aumentada antes de comprar un producto.

Ante esta realidad, no es sorpresa que Snap esté apostando por la realidad aumentada con distintas iniciativas. Tan solo en octubre de este año, la compañía anunció el lanzamiento de Arcadia, un estudio enfocado a la producción de anuncios de realidad aumentada.

Sin embargo, la realidad es que esta tecnología solamente será usada si es práctica y existe un dispositivo que masifique su uso; unas gafas de realidad aumentada son la mejor apuesta para ello.

Las gafas de realidad aumentada de Snap buscarán mezclar la tecnología con nuestra vida cotidiana de una manera más ‘natural’

Las gafas de realidad aumentada de Snap son más ligeras y modernas de lo que uno esperaría para un prototipo. Héctor Cueto
Las gafas de realidad aumentada de Snap son más ligeras y modernas de lo que uno esperaría para un prototipo. Héctor Cueto

Esta versión de Spectacles no fue pensada para el público general, sino para ser probada por desarrolladores de realidad aumentada con el fin de explorar el potencial de la tecnología. Sin embargo, probarlos me dio un vistazo sobre cómo Snap buscará hacer de la realidad aumentada algo más «natural» para sus usuarios.

De acuerdo con Snap. las gafas están diseñadas para aprovechar nuestros sentidos de la vista, el tacto y el sonido para ofrecer experiencias realmente inmersivas. Para ello, se valen de dos pantallas de guías de ondas 3D y un campo visual de 26.3 grados en diagonal para superponer de forma realista cualquier Lens (filtro) que se utilice. Las pantallas también se ajustan automáticamente al brillo—hasta 2,000 nits—para ofrecer una calidad de imagen total mientras se usan en interiores o exteriores.

El dispositivo es sorprendentemente ligero (pesa apenas 134 gramos) y hasta elegante para ser un prototipo. También equipa dos cámaras RGB, cuatro micrófonos, dos altavoces estereofónicos y controles táctiles.

gafas realidad aumentada
Las pantallas internas de Spectacles. Hector Cueto/Brenda Peralta

Utilicé los Spectacles más como un dispositivo de ocio; probando una diversa gama de juegos que utilizaban las funciones de realidad aumentada de maneras muy ingeniosas: desde títulos que te permiten dibujar en el aire con movimientos de cabeza o hacer ejercicio huyendo de un zombie que te persigue por el espacio donde te encuentres.

También probé un juego llamado Rocket Cats, desarrollado por el estudio mexicano Wabisabi. En este juego —que básicamente marca el futuro de las mascotas virtuales— un pequeño gato con jetpack te acompaña a lo largo de tu día. Al extender la mano, el diminuto felino aterriza sobre ella para que interactúes con él de distintas maneras: puedes acariciarlo, darle de comer o jugar.

La vida útil de este modelo de Spectacles es de aproximadamente 30 minutos por carga, por lo que no están realmente pensadas para usos largos; sin embargo, la idea es extender sus capacidades generales cuando algún día se lancen gafas de realidad aumentada pensadas para el público.

Snap tiene la misión de convertir la realidad aumentada en una herramienta útil para las personas

Más allá de juegos ingeniosos, Snap busca llevar el potencial de la realidad aumentada más allá, y convertirla en una tecnología que mejore la vida de las personas en distintos rubros.

«Mucha de la percepción hoy es que Snapchat es para ponerte filtros de orejas de perro o vomitar arcoiris, pero realmente queremos movernos de eso. Queremos evolucionar la realidad aumentada de ser algo que solo se usa para la comunicación, a ser usada para hacer tu vida mejor proveyéndote de información, juegos u otras utilidades», dice Sophia Dominguez, Head of AR Platform Partnerships de Snap en entrevista con Business Insider México.

gafas realidad aumentada
Spectacles. Héctor Cueto/Brenda Peralta

Snap ya empezó a experimentar con la idea de hacer la realidad aumentada algo útil para los usuarios con la propia cámara de Snapchat. Este año, la compañía actualizó el escáner de la misma (llamada Scan) para que sus usuarios obtengan más información sobre el mundo que los rodea. Las funciones van desde reconocer razas de perros o especies de plantas, hasta valorar la calidad de ingredientes para alimentos, identificar marca, modelo y precio de autos e incluso resolver ecuaciones matemáticas. La idea es trasladar estas funciones a gafas de realidad aumentada como Spectacles.

«Podemos pensar en la cámara como esencialmente un tercer ojo; sin embargo, lo que es realmente poderoso de éste es que podemos superdotarlo con tecnología y otras cosas que nos pueden ayudar a analizar el mundo real y presentar información que no necesariamente tendríamos», explica Sophia. «Por eso estamos tan enfocados en realidad aumentada; creemos que la cámara es la mejor manera de juntar el mundo digital y el real. Esto porque la manera en la que interactuamos con la tecnología actualmente —con pantallas— no es natural. Estamos trabajando para crear tecnología que te permite interactuar con ella de la misma manera que la harías con otras partes de tu vida», agrega.

La creatividad de diversos desarrolladores ayudará a Snap a potenciar la efectividad de sus gafas de realidad aumentada

La realidad aumentada utilizada por Snap sirve actualmente para ayudar a las personas a interactuar de nuevas maneras con sus amigos; también ha evolucionado para ayudarles a realizar compras e incluso obtener más información sobre el mundo que les rodea. Sin embargo, de acuerdo con Sophia, el reto es mantener esto e implementarlo ahora en un wearable como Spectacles.

«Necesitamos transicionar muchos de esos aprendizajes a qué es lo que haría que quieras usar un dispositivo todos los días y por múltiples horas», dice.

Más allá de hacer un dispositivo ligero y con buen campo de visión, la clave de una transición de una tecnología de ocio a una de usos prácticos llegará de las ideas innovadoras de distintos desarrolladores con los que se ha asociado Snap.

Los Spectacles integran Lens Studio, la aplicación de escritorio de Snap diseñada para que desarrolladores de realidad aumentada creen y distribuyan sus Lenses a través de la plataforma de Snap.

«Hemos mandado los Spectacles a unos 200 desarrolladores hasta ahora. A través de un proceso de aplicación, Snap revisa minuciosamente lo que pueden ofrecer. Tenemos un equipo que activamente revisa desde los aspectos técnicos hasta qué tan importante será el proyecto para el futuro de la realidad aumentada y sus casos de uso», dice Sophia.

Alguno de los Lens que se están desarrollando para Spectacles poseen varias de estas características de utilidad, de acuerdo con Sophia. Por ejemplo, DamageCheckAR, del ingeniero puertorriqueño Pedro Cruz, es capaz de inspeccionar grietas en edificios provocadas por un terremoto y hacerle saber al usuario qué tan grave es el daño y si debe contactar a servicios de emergencia. Otro Lens está pensado para la salud mental, y ayuda a las personas a meditar y bajar su estrés a través de elementos visuales y ejercicios de respiración. También existen otras enfocadas a enseñarte habilidades como tocar el piano, a bailar o darte información sobre objetos o monumentos que veas.

«La gente está dispuesta a ir lejos con tecnología que incluso es limitada si tienen casos de uso realmente fuertes para querer usarla», explica Sophia. «Para nosotros lo importante es saber qué haría que alguien quiera ponerse estos lentes, más allá de querer comunicarse con sus amigos cada día. Creemos firmemente que los desarrolladores van a averiguar esto. Sabemos dentro de Snap que no podemos hacerlo solos, y por eso somos muy selectivos sobre a quién compartimos esta tecnología.»

«Este tipo de proyectos ayudan a quitar el velo de que la realidad aumentada es usada solo para diversión o cosas tontas. A su vez, afirma que realmente puede ser útil para la vida de las personas», agrega.

Por supuesto, Snap no es la única compañía tecnológica buscando dominar el campo de la realidad aumentada. Compañías como Facebook, ahora Meta, ya han anunciado que están desarrollando tanto gafas como pulseras de realidad aumentada. Google está trabajando en un proyecto secreto de realidad aumentada que daría a los usuarios audición sobrehumana. Incluso la semana pasada se habló de que los auriculares de realidad aumentada de Apple podrían lanzarse en 2022 y que serían el eventual reemplazo del iPhone.

La batalla de las grandes tecnológicas por la realidad aumentada ya empezó. Ahora solo es cuestión de tiempo saber quién será la que acapare la atención de los usuarios y triunfe en hacer de esta tecnología nuestra nueva forma de interactuar con el mundo que nos rodea.

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