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Los ciberataques en videojuegos se incrementaron 167% en el último año, según un reporte de Akamai

Brenda Peralta | Business Insider México

La industria de los videojuegos tiene muchos años siendo blanco de la ciberdelincuencia; sin embargo, de acuerdo con un informe de la empresa de seguridad Akamai, los ciberataques para este sector aumentaron notoriamente durante el último año.

De acuerdo con Akamai, los ciberataques a la industria de los videojuegos a nivel mundial aumentaron 167% durante 2021; este porcentaje es casi tres veces mayor a comparación del año anterior.

Este aumento en incidencias se debe, en parte, a la expansión del mercado de los videojuegos a terrenos como la nube. Una mayor digitalización abre nuevas maneras en que los ciberdelincuentes pueden lanzar un ataque.

“El crecimiento en la oferta de nuevos juegos, reproductores y otros aspectos de la industria del juego seguirá atrayendo a los ciberdelincuentes. Esto se debe a que saben que los juegos tienen valor y continuarán desarrollando formas de obtener o explotar este flujo de fondos virtuales», explica Hugo Werner, vicepresidente regional de Akamai para LATAM.

«Esto refuerza la importancia de que las empresas mitiguen los riesgos, siguiendo buenas prácticas de ciberseguridad para prevenir ataques, proteger los datos personales de los jugadores y también educar a los usuarios”, agrega.

Los gamers representan un botín relevante para los ciberdelincuentes

La industria de los videojuegos ha crecido de manera relevante debido al gasto cada vez mayor de los gamers en ella.

Millones de videojugadores en el mundo no solo gastan en sus títulos favoritos, sino también en otros recursos dentro del mismo juego (contenido descargable, avatares, herramientas etc); estas se conocen como microtransacciones y es un mercado sumamente rentable. De hecho, se espera que el mercado de las microtransacciones alcance los 106,020 millones de dólares (mdd) para 2026, lo que lo hace un gran objetivo para los atacantes.

Si los ciberdelincuentes logran ingresar a la cuenta de un usuario, los atacantes pueden robar desde la moneda y los elementos del juego hasta la información de la cuenta, y luego venderlo todo en la dark web. O bien, pueden robar una cuenta completa y después venderla.

Además, si los hackers logran superar la seguridad de una empresa de videojuegos, pueden causar todo tipo de problemas; desde robar el código fuente y desarrollar hacks que hacen que el juego sea injusto, hasta extorsionar a las empresas, cifrar los sistemas o exponer públicamente los datos extraídos.

¿Cuáles son los ciberataques más comunes en la industria de los videojuegos?

De acuerdo con el estudio de Akamai, los principales ciberataques que enfrenta la industria de los videojuegos son los siguientes:

Ataques a aplicaciones web

De acuerdo con el estudio, los tres principales ataques a aplicaciones web son: LFI (38%), SQLi (34%) y XSS (24%).

Cuando se trata de ataques SQLi y LFI, los ciberdelincuentes buscan datos específicos como credenciales de inicio de sesión o información personal.

Los ataques LFI intentan explotar los scripts que se ejecutan en los servidores para atacar los datos almacenados. Esto puede incluir detalles del jugador y del mismo juego, que los delincuentes pueden usar para aprovecharse o hacer trampa.

Con el acceso correcto, los ciberdelincuentes también podrían usar este tipo de ataque para obtener más acceso a la red de las compañías de videojuegos.

Los juegos móviles y los juegos basados en la web representan objetivos importantes de SQLi y LFI, porque llevar a cabo uno exitosamente permite a los ciberdelincuentes acceder a nombres de usuario y contraseñas, información de cuenta y cualquier otra relacionada con el juego que se encuentre en el servidor. Con ello, los hackers pueden manipular la economía interna de un juego y superar las probabilidades en escenarios de juego con dinero real.

Ataques DDoS

En los ataques de denegación de servicio (DDoS) los atacantes utilizan ejércitos de bots u otras técnicas automatizadas para sobrecargar los servidores. Pueden desconectar completamente una infraestructura o ralentizarla. Esto afecta las operaciones comerciales y el rendimiento de los juegos.

“Existen muchas formas de ataques DDoS, pero los tres tipos principales son ataques volumétricos, de protocolo y de capa de aplicación. El objetivo de los tres implica ralentizar severamente o impedir que el tráfico de usuarios reales llegue a su destino previsto”, explica Werner.

“Al hacer que los recursos del juego no estén disponibles o ralentizar el rendimiento, un DDoS puede detener el negocio de una empresa de videojuegos, generar insatisfacción en los jugadores con ese proveedor, incentivarlos a buscar nuevos juegos/proveedores o, como mínimo, aumentar los costos de soporte”, agrega.

Además, Akamai estima que los videojuegos siguen siendo la vertical de DDoS más atacada, ya que reciben el 37% de todos los ataques DDoS globales, con casi el doble de ataques DDoS en comparación con el segundo ataque vertical más grande, los servicios financieros.

Ransomware

El ransomware es otro tipo de ataque muy popular que afecta a muchas industrias en todo el mundo. Según Hugo Werner, Akamai recomienda que las empresas de videojuegos implementen estrategias de mitigación para evitarlos, así como educar a sus usuarios sobre el phishing. «También vale la pena considerar implementar la microsegmentación, que rodea los sistemas individuales y, por lo tanto, ayuda a evitar que el malware se propague lateralmente de un sistema a otro a través de su infraestructura», agrega.

El estudio Estado del Internet de los Juegos de Akamai estima que los países más afectados por ciberataques en el sector de videojuegos son Estados Unidos, Suiza, India, Japón y Reino Unido.

La industria de los videojuegos en México

De acuerdo con un reporte realizada por ICEX Business Center, México es el país que más videojuegos consume en Latinoamérica. La empresa Newzoo, citada por ICEX en el reporte, estima que México ocupó en 2018 el puesto 12 a nivel mundial en este sector, y para 2019 las ventas en la industria de los videojuegos sumaron 1,317 mdd, aumentando cada año durante la última década.

Un estudio reciente de la EAE Business School los ingresos relacionados a este sector en nuestro país subieron a 1,730 mdd en 2021.

De acuerdo con la investigación de ICEX, existen aproximadamente 56 millones de jugadores en México; sin embargo, la mayor parte de la demanda de videojuegos proviene de consumidores menores de 16 años.

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