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BARÉIN

Estado insular asiático situado en la costa este del Golfo Pérsico. Es sede de numerosos bancos, dispone de zona franca y ha desarrollado importantes infraestructuras (Wikimedia Commons).

Cuál es la lista de 17 paraísos fiscales para la Unión Europea y cómo funcionan

Europa ha incluido en una lista negra a 17 países que se han negado a cooperar con su ofensiva contra los paraísos fiscales.

También ha publicado una segunda “lista gris” de países que se consideran paraísos fiscales, pero que se han comprometido a trabajar con la Unión Europea para sanear sus operaciones fiscales.

La lista gris incluye varios países que mantienen vínculos estrechos con el Reino Unido, como Jersey, la Isla de Man, Guernsey, las Bermudas y las Islas Caimán.

¿Qué es un paraíso fiscal?

Básicamente, son países o territorios de ultramar donde las tasas impositivas que se aplican a personas o empresas son muy bajas o nulas.

Dado que operan de forma secreta y a menudo se niegan a cooperar con otras naciones u organizaciones como la Unión Europea, “protegen” la identidad y los negocios de una persona, a la vez que trabajan para proteger su riqueza y los impuestos que paga, evitando que sean de conocimiento público.

A menudo, las empresas “dirigen” sus operaciones desde un paraíso fiscal para aprovechar los bajos impuestos, en lugar de tener que pagar las altas tasas en los países en los que realmente operan.

¿Cómo funcionan los paraísos fiscales?

Una multinacional abre tres empresas, de las cuales es propietaria. La compañía A gasta 1.000 dólares en la fabricación y embalaje de una gran cantidad de bienes que vende por 1.000 dólares a la compañía B con sede en un paraíso fiscal. La empresa B luego vende esa misma carga a la compañía C por 3.000 dólares, que después vende la mercancía por 3.000 dólares a una tienda minorista.

A la empresa A le costó 1.000 dólares producir y empacar la mercancía, pero la vendió por 1.000 dólares, por lo que no obtuvo ganancias ni paga impuestos.

A la compañía C le costó 3.000 dólares comprar la mercancía, pero al venderla por 3.000 dólares, tampoco tiene ganancias ni paga impuestos.

Sin embargo, a la empresa B, la intermediaria en el paraíso fiscal, la mercancía le costó 1.000 dólares y la vendió por 3.000 dólares, entonces obtuvo una ganancia de 2.000 dólares y apenas tuvo que pagar impuestos, si es que lo hizo.

Sin embargo, detrás de las empresas A, B y C se encuentra una multinacional que, en última instancia, es quien gana.

¿Quiénes recurren a los paraísos fiscales?

Los paraísos fiscales volvieron a acaparar los titulares debido a las revelaciones que aparecieron en la filtración masiva de los llamados “Papeles del Paraíso”, que ocurrió el mes pasado.

Los periódicos desenmascararon a varias personalidades destacadas, incluida la reina de Inglaterra, el príncipe Carlos, el campeón de Fórmula 1 Lewis Hamilton, celebridades de la televisión, estrellas de la música y varios líderes empresariales, por usar los paraísos fiscales para evitar el pago de impuestos.

Nada de lo que se hace es ilegal y es probable que muchas personas ni siquiera sean conscientes de que el dinero administrado a su nombre se está utilizando de esta manera.

Se estima que hay entre 6 y 10 billones de dólares en cuentas en paraísos fiscales.

Grandes compañías internacionales como Google, Facebook y Apple usan paraísos fiscales para pagar menos impuestos, a menudo solo pagan decenas de miles de euros o libras esterlinas en impuestos en los países donde generan cientos de millones con sus ventas.