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Con un simple pinchazo y un móvil sabrás si tienes anemia

La anemia y la deficiencia nutricional de hierro afectan a gran parte de la población mundial. Los valores normales de hierro en el organismo son de unos 50-55 mg por kg de peso en el hombre y de unos 35-40 mg por kg de peso en la mujer.

Son muchos los que no alcazan estas cifras y no lo saben, ignorando el riesgo que corren. La falta de hierro ocasiona problemas tan dispares como la disminución de la capacidad para desarrollar un ejercicio o trabajo prolongado, o la incapacidad de mantener la temperatura corporal en un ambiente frío.

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También es especialmente peligroso durante el embarazo porque afecta tanto la salud de la madre como la del recién nacido. El riesgo de parto prematuro aumenta 2,7 veces y los niños recién nacidos de madres anémicas pesan menos. Por si fuera poco, afecta al desarrollo mental y motor del niño.

Además, la carencia de hierro se relaciona con una menor resistencia a las infecciones y un aumento de la absorción de otros metales, siendo algunos de ellos muy tóxicos como el plomo y el cadmio.

Lo malo es que muchas veces no somos conscientes de estos problemas porque ignoramos que sufrimos dicha carencia. Esto va a cambiar gracias un grupo de investigadores de la Universidad de Burgos que ha descubierto una técnica que permitirá conocer si una persona tiene déficit o sobrecarga de hierro en sangre.

La técnica consiste en depositar una gota del fluido sobre el material –un fino disco de medio centímetro de diámetro y 0,1 mm grosor–, esperar quince minutos y comparar el resultado con un patrón. Se puede hacer a simple vista, pero si se fotografía la lámina con una cámara digital como la de los móviles, se cuantifica mejor la concentración de este metal de gran importancia biológica e industrial.

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Se trata de un material inteligente que cambia de color según el hierro que lleve un fluido, sea agua, vino o suero sanguíneo. “Los datos de color RGB (rojo, verde y azul) se pueden obtener directamente desde el móvil y procesar en un ordenador convencional, para establecer los niveles del catión según el sistema de referencia”, explica a SINC José Miguel García, catedrático de la Universidad de Burgos y autor principal del trabajo.

No obstante el experto reconoce que todavía hay que avanzar en el desarrollo de un software específico.

Los resultados del estudio, que publica el Journal of Materials Chemistry A, muestran que las concentraciones de hierro detectadas están entre las 56 partes por mil millones –o billón anglosajón– (ppb) y las 56 partes por millón (ppm).

Esto abarca los rangos máximos para el agua potable establecidos por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de EE UU y la Unión Europea (menos de 300 y 200 ppm, respectivamente).

La metodología también es adecuada para el caso del vino, donde el intervalo habitual de concentración de hierro es de 1 a 10 ppm. Por su parte, el rango normal en el suero sanguíneo –que se obtiene por centrifugación de la sangre– es de 0,8 a 1,8 ppm.

El mismo equipo de investigadores también ha demostrado que se pueden detectar iones de mercurio, un metal sumamente tóxico, utilizando un material y una técnica similar a la del hierro.

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