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Un billete corriente de 50 libras que vale 820

Los coleccionistas suelen tener la capacidad de fijarse en aquellos matices que para los ojos ajenos pasan desapercibidos. Ejemplo de ello es lo que ocurrió la semana pasada en una subasta organizada por el Banco de Inglaterra: un billete de 50 libras, a simple vista como cualquier otro e igual de válido para pagar, fue vendido por 820, es decir, más de 16 veces su valor.

¿La razón? La numeración del billete: "AA01 000888". El precio, según recogen varios medios ingleses, alcanzó este valor por dos factores: en primer lugar, que cuanto más bajo es el número de serie (que aparece en el papel), más antiguo es y mejor se cotiza entre los coleccionistas (el primer billete impreso, el AA01 000001 siempre va a parar a manos de la Reina, en este caso Isabel II, mientras que el segundo, el AA01 000002, se lo queda el Duque de Edimburgo y el tercero es para el Primer Ministro); en segundo lugar, el componente supersticioso del 8 como número de la suerte para muchos países de Asia, entre los que hay muchos coleccionistas.

El resto es similar al impreso de 50 libras que puede tener en su cartera cualquier británico de a pie: al frente, la Reina Isabel II; al dorso Matthew Boulton y James Watt, famosos por su importante papel durante la Revolución Industrial. Son, no obstante, los primeros ejemplares de los nuevos diseños del billete de 50 libras esterlinas que entró en circulación el año pasado, hecho que coincidió también con el cambio de firma, que ahora pertenece al nuevo jefe de la institución, Chris Salmon.

Muestra del reverso de un billete actual de 50 libras. En el recuadro, el número de serie

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No fue, de todas maneras, el único billete que acabó saliendo más caro de lo imaginable. Otros dos ejemplares, de una numeración incluso más baja (AA01 000013 - AA01 000018) se vendieron por 700 y 660 libras, respectivamente. La subasta, celebrada por la propia institución con fines benéficos, llegó a recaudar más de 50.000 libras, muchas más de las 33.000 esperadas

Diferencias con respecto al euro
El sistema del euro es distinto al de la libra esterlina, por lo que, en este caso, no es posible conocer la antigüedad del billete según el número que ves impreso, compuesto de una letra inicial que indica el país emisor del mismo (V para España, X para Alemania) seguido de 11 dígitos cuya suma permite establecer su validez a través de un algoritmo. Sí que hay, en cambio, otro código, más pequeño, que permite descubrir dónde se fabricó un billete, y que se compone de una letra que indica la imprenta (M para la Fábrica Nacional de Moneda y Timbre española), seguida de tres cifras que se refieren al número de placa, otra letra que indica la fila y finalmente un último dígito que señala la columna.

Reverso de un billete de 10 euros (en el recuadro, la numeración, con la X marcando el origen alemán)

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