Tecnología y redes

El movimiento que salvó una pequeña tienda

Una pequeña ferretería de un pueblo de Ohio (Estados Unidos) se salva de la quiebra gracias a un 'Cash Mob', una compra masiva y solidaria organizada por Internet.

La crisis económica que lleva sacudiendo a la mayor parte de occidente desde hace ya más de cuatro años tiene muchas caras. Una de ellas es la que protagonizan las pequeñas tiendas, que se ahogan por el bajo índice de consumo y la imposibilidad de competir con las grandes superficies, que ofrecen productos con precios más bajos.  Este fenómeno es global. Ocurre con las tiendas de ropa 'de toda la vida' en Madrid, las zapaterías de Roma y también, con nuestra protagonista de hoy, una pequeña ferretería de Chagrin Falls, un pueblo que se encuentra cerca de Cleveland (Estados Unidos).

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Tienda de Ohio

Chagrin Hardware, así es como se llama el negocio, que abrió sus puertas en 1857.  Siempre ha sido una empresa familiar, que ha pasado de padres a hijos durante todo ese tiempo. En los últimos años, una inacabable obra en la calle en la que se encuentra la tienda y el debilitamiento de la economía en Estados Unidos, junto al ya comentado fenómeno de las grandes superficies, hicieron que la ferretería acabase casi en bancarrota.

Los vecinos de Chagrin Falls no ignoraron la precaria situación de uno de sus comercios más antiguos. Sobre todo uno de ellos, Jim Black. Este hombre inició una pequeña revolución que ha salvado -al menos momentáneamente- el negocio. Y lo hizo enviando un correo electrónico a cuarenta de sus contactos con una propuesta: que cada uno se gastara veinte dólares en la tienda para poder ayudar. La acción tenía una fecha: el 21 de enero.

Llegó el gran día y con él, una grata sorpresa: los contactos de Jim Black se habían multiplicado y 240 personas entraron en la tienda para gastarse los 15 euros de rigor. El 'milagro' se produjo porque varios de ellos reenviaron el e-mail original, e incluso crearon una convocatoria en Facebook para que la idea llegara a más gente.

Según se describe en este artículo de Asociated Press, a las 10 de la mañana la tienda estaba llena y a las 13:30, la máquina registradora había sido tan usada, que tuvo que reiniciarse para poder seguir funcionando. La gente compraba decenas de bombillas, herraduras (imaginamos que como recuerdo) y demás parafernalia del hogar. Steve Shutts, el dueño de la tienda, se mostraba pletórico "Esto es genial, estoy viendo a amigos que llevaba años sin ver. Todo gracias a Jim Black". El autor de la idea respondía con modestia: "Son buena gente y necesitan nuestro apoyo". De momento, la ferretería tuvo un buen día de ventas. Esperemos que todos los que apoyaron la iniciativa vuelvan a la tienda para que el negocio pueda salir definitivamente adelante.

Cash Mob,  un dineral en cuestión de minutos

Las acciones de compra masiva se denominan 'Cash Mob'. El ejemplo de la tienda de Ohio es paradigmático: estas iniciativas casi siempre se organizan en pequeñas comunidades -ya sean municipios o barrios de grandes ciudades- y tienen como objetivo salvar pequeños comercios o marcas. O por lo menos, darles un empujón en forma de dinero (y de moral). Según se explica en la web cashmobs.wordpress.com, estas acciones tienen su propia normativa. A continuación, enumeramos algunas de las reglas:

- Las acciones deben ser anunciadas con una semana de antelación y vía Twitter
- Se dirá un lugar para que todo el mundo se reúna, pero no el negocio que se va a apoyar. Esta información se reserva para el final
- La cantidad a gastar nunca será superior a 15 euros
- La tienda tendrá que tener productos tanto para hombres como para mujeres
- Los negocios serán pequeñas tiendas locales: ni grandes superficies, ni sucursales ni franquicias.
- Los dueños de las tiendas deberán contribuir con la comunidad. No en términos monetarios, sino en términos de valor.
- Los dueños deberán conocer y aprobar con antelación la acción

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