Economía para todos

Champaign, la ciudad de EE.UU. que establece la ‘Sonrisa’ como moneda

Desde el pasado 1 de noviembre, salir de compras en Champaign, en Illinois (EEUU), es más divertido que nunca. Los comerciantes de esta pequeña ciudad de 80.000 habitantes siempre te reciben con una sonrisa pero ahora, además, puedes pagar con ella. La 'Sonrisa' (smile, en inglés) es la nueva moneda local impulsada por el Ayuntamiento para estimular el consumo ante la severa crisis que vive el pequeño comercio.

Una 'Sonrisa' equivale a un dólar y con ella se puede pagar en los más de 40 restaurantes y pequeños comercios de Champaing, que ya aceptan los nuevos y coloridos billetes de una, cinco y 20 'Sonrisas'.

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Según los promotores de la iniciativa, la empresa municipal UC Smiles, esta es la única manera que los comerciantes locales tienen de luchar contra la invasión de las franquicias y las grandes superficies, cuya recaudación no revierte directamente en la economía local. "Cada vez que se abre un gran supermercado se pierden 150 puestos de trabajo en nuestro condado y una cuarta parte de los beneficios de estas tiendas sale del estado", aseguran.

Además, defienden que "históricamente las monedas locales han servido para impulsar la economía" y ponen como ejemplo la 'Urbana Money', un dinero inventado por la Asociación Urbana de Comercio de Illinois para mantener la economía estatal viva cuando cerraron todos los bancos por culpa de la Gran Depresión de 1929.

Otras alternativas al dólar
Sólo en Estados Unidos hay en circulación más de 100 sistemas monetarios alternativos al dólar. El estado de Massachusetts tiene los 'Berkshares'; la ciudad de Davis —en California—, los Davis Dollars; e incluso en la capital, Washington DC, se puede pagar con Potomacs.

El más exitoso de estos sistemas es el BerkShare, con un uso muy extendido en una amplia región del estado de Massachusetts. Sólo en 2011 más de 2,7 millones de personas realizaron transacciones comerciales con esa moneda alternativa en alguno de los 400 establecimientos que la aceptan.

Sin embargo, las iniciativas monetarias locales de EEUU no son un caso único. De acuerdo con estimaciones de los investigadores de la Universidad de Sheffield, en la actualidad en 76 países de todo el mundo funcionan 234 sistemas monetarios alternativos.

Monedas anti crisis
Hace sólo unos meses Grecia, uno de los países más salvajemente castigados por la inestabilidad económica vivió el nacimiento del TEM, una moneda alternativa al euro creada en la ciudad portuaria de Volos y que ya utilizan más de 800 personas. Este nuevo sistema monetario se basa en la antigua tradición del trueque para crecer y permitir la adquisición de bienes.

Otro pueblo 'rebelde' es Espinal, una pequeña localidad en el estado mexicano de Veracruz que ha creado una economía alternativa que funciona en base a un sistema de trueque de bienes y servicios. Sus billetes, los Tumin, salieron en noviembre de 2010 y ahora el Banco de México los acusa de rebeldía monetaria.

En el principado de Filettino, situado en el centro de Italia, sus 550 habitantes han creado esta moneda alternativa al euro que lleva el busto del alcalde, Luca Sellari, a un lado del billete y el campanario de la iglesia al otro, mientras que en España el ECO, una moneda virtual creada por varias entidades sociales en Barcelona y presentada durante la 'Fira de la Terra' del 2010, trata de fomentar el comercio local y sostenible para combatir la crisis.

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